Algunas reflexiones acerca del RV-60 en Manzaneda

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El pasado dia 11 de Octubre subimos de nuevo a Manzaneda para realizar unos trabajos de mantenimiento y ajuste en la instalación del RV-60. Quedaban pendientes unas tareas de acondicionamiento de la torre, retirar elementos extraños y mejorar el afianzamiento de los dipolos rehabilitados de cara al próximo invierno.

 

Después de las tareas mecánicas se repasó de manera somera el conjunto de la instalación a nivel eléctrico y de radiofrecuencia. No se si somos plenamente conscientes de como se comporta realmente un sistema como este, cuando hablamos de antenas, lineas de transmisión y equipos electrónicos como si se tratase de elementos independientes. Lo cierto es que resulta imposible aislar cada parte de la influencia de las otras, todas funcionan en conjunto, y como ocurre en cualquier cadena la solidez del sistema completo esta condicionada siempre por el elemento mas débil. ¿Que ocurre cuando el RV-60 esta retransmitiendo una señal? Si el transmisor pone en antena por ejemplo 20 wts, o sea unos 43 dBm mientras recibe una señal débil con un nivel de S-1, el equipo tiene que manejar a la vez señales con una diferencia de potencias de 170 dB lo que viene siendo unas 100.000.000.000.000.000 veces.

 

En el momento de la transmisión, esos 20 Wts generan un potentísimo campo de radiofrecuencia con forma de burbuja que envuelve y afecta a todos los elementos próximos. Este campo electromagnético induce elevadas corrientes de RF en todos los objetos conductores de las inmediaciones; estructura de la torre , antenas accesorias, líneas de transmisión y líneas de alimentación eléctrica. Incluso la caseta del RV-60 con todos sus equipos electrónicos queda sometida a este efecto. Estos elementos, al estar sometidos este campo electromagnético, interaccionan con el y provocan una deformación en la burbuja de radiación. Podríamos comparar este fenómeno a una potente explosión que se produjese a nivel de las antenas, en la que su onda expansiva afecta a todos los objetos cercanos; estos a su vez alteran la potencia de la onda de presión, amortiguándola en unas direcciones y reforzándola en otras. De este modo todos los elementos que rodean a las antenas y los que se encuentran en su entorno van a influir en el funcionamiento final del RV-60 distorsionando la radiación y la recepción de la señal.

 

radiante rv-60

 

Y mientras ocurre todo esto el receptor del RV-60, sometido a este intenso campo de RF, debe mantener la escucha de esa estación de radioaficionado que llega a esas mismas antenas con una señal de nivel marginal. A pesar de esto el funcionamiento de un repetidor es posible por que ha sido diseñado y construido para trabajar en estas condiciones extremas. Pero este no es el caso del RV-60.

 

Si agarramos un buen cajón de madera, de la mejor madera, le colocamos unos ejes robustos, con rodamientos de calidad, ruedas con cámara de aire e incluso amortiguadores; a todo esto le adaptamos un volante ergonómico con el que controlar la dirección y dotamos al conjunto de algún sistema de frenado, tendremos una "carrilana" de primera categoría. Pero vamos a ser mas ambiciosos y le vamos a acoplar un motor de una motosierra o de un cortacésped, pero que sea un buen motor. Dispondremos entonces de una "carrilana motorizada" que será mas o menos bonita y andará mucho o poco, pero que únicamente será una carrilana al fin y al cabo. Por que a nadie se le ocurre llamarle a eso "automóvil". Aunque puedan resultar muy similares es obvio que no son lo mismo, y su funcionamiento, prestaciones y comportamiento presentará notables diferencias.

 

Si llamamos a las cosas por su nombre es preciso decir que el aparato que realiza las funciones del RV-60 en Manzaneda no es un repetidor. Y si tenemos esto presente se aclaran las dudas acerca del funcionamiento anómalo que en ocasiones presenta la instalación.

 

rv-60

 

Actualmente la función de repetidor del RV-60 se realiza mediante dos transceptores de radioaficionado interconectados de modo que el primero funciona como receptor y el segundo retransmite la señal recibida por el primero. Esto en si mismo supone un logro notable, por el trabajo que lleva implícito, tanto de ensamblaje de los equipos como en cuanto a implementar la circuitería electrónica de control de los mismos. Sigo manteniendo que la experimentación y el cacharreo son la base de la radioafición, por ello no puedo menos que celebrar la idea de experimentar con la interconexión de transceptores para retransmitir una señal.

 

Experimentar sin documentación es "trabajar para el inglés", sin anotar lo realizado nos vemos obligados, como Sísifo, a realizar una y otra vez el mismo trabajo y cada vez desde el principio. Esto es absurdo. En la anterior ocasión que subimos al RV-60 para afinar la instalación de antenas y reajustar los filtros de cavidad para el sistema de APRS, me encontré con algo que casi había olvidado. Sobre los filtros de cavidad permanecían unas pegatinas de papel que indicaban los datos mínimos de un ajuste anterior; frecuencia de paso, frecuencia de rechazo, operador que realizó el ajuste y la fecha. Yo mismo de mi propia mano y en su momento realicé esas anotaciones. Hace seis años ya de eso y me pregunto cuantos reajustes, modificaciones y cambios se realizaron desde entonces en la instalación, y por quien y con que objeto. A día de hoy lo ignoro. No tengo la documentación, es mas ¿la hay?. Subir a realizar un trabajo técnico sin documentación supone empezar de cero, lo anterior no vale, por que no hay anterior. Es como adentrarse en la jungla desnudos, los salvajes lo hacen pero nosotros no somos salvajes.

 

filtro APRS

 

Con el trabajo que hemos realizado y lo que hemos podido documentar de nuestras experiencias ya tenemos algo al menos. Sabemos lo que esta funcionando bien y tenemos controlado todo aquello que hemos podido medir. Esta información vale su peso en oro, pero esta a disposición de todo el mundo. En este mismo espacio se expone para que cualquier radioaficionado pueda valorarla y comentarla. Eso también nos ayudara a mejorar su funcionamiento. A este respecto debo decir que hasta el día de hoy, excepto el valioso informe aportado por Jesus -EB1AGG-, no nos ha llegado ni un solo informe de recepción en condiciones. Si la famosa QSL. Algo tan importante para valorar el rendimiento de la instalación en su conjunto. Me parece muy triste que muchos de los radioaficionados, algunos con bastantes años de licencia, ignoren algo tan básico para todos nosotros como es el elaborar un informe de recepción correcto y completo. Es una pena pero es así. Expresiones como "mejor", "peor", "mas fuerte", "mas débil", "mas o menos ruido", "espera que cambio la antena", "a ver que apunto para otro lado...", "me voy a mover un poco", etc. realmente sirven para muy poco, por que son valoraciones subjetivas mas propias de la literatura poética que de una actividad técnica, sin ningún significado concreto y objetivo. Bueno también puede ser dejadez o pasotismo.

 

En lo que respecta a la nueva instalación de antenas, que es de lo que nos hemos ocupado, tengo que decir que si hemos conseguido lo que se buscaba cuando Antonio, EB1AJP, comenzó a trabajar en el modelado del sistema radiante. Con respecto a los elementos activos de nuevo aplaudo el trabajo de experimentación, reconozco el mérito y el esfuerzo empleado, para los radioaficionados realizar este tipo de experimentos no solo es un derecho, supone también un deber. Trabajar con radiofrecuencia resulta muy difícil. Es difícil incluso para los ingenieros, tanto mas para mi o para otros con menor formación técnica. No obstante, y desde mi experiencia, podría hacer algunas matizaciones acerca del RV-60 y algunas deficiencias que presenta, siempre teniendo en mente que tal vez sí esta cumpliendo los objetivos perseguidos, por que desconozco cuales son, así como desconozco también quien estableció esos objetivos y en base a que criterios. ¿Hay algún objetivo salvo el meramente experimental?.

 

No quisiera dejar de citar aqui a EA5AWF, puede visitarse su interesante página desde el enlace en la web de nuestra asociación, EA1URO, en la sección de Cacharreo (http://www.ea1uro.com/forotec.html) o directamente en http://www.ea5awf.net, y leer el artículo dedicado a la elaboración de un repetidor con dos emisoras del que extraigo el siguiente párrafo: "...ESTO UNA VEZ REALIZADO NO SE PUEDE USAR PARA HACER UN REPETIDOR, POR NO HABER PASADO LAS PRUEBAS QUE INDICA LA NORMATIVA, NI ESTAR HOMOLOGADO ESTE DESARROLLO PARA SU USO...".

 

En base a lo expuesto debo decir que la instalación en Manzaneda está trabajando bien, todo ello gracias al tiempo y trabajo de unos pocos compañeros. Y en la actualidad el aparato que desempeña el trabajo de recibir y retransmitir la señal como RV-60 funciona realmente bien, para ser un experimento o "carrilana" claro, no podemos esperar que funcione como un repetidor por que, simplemente, no lo es.

 

73 - J.Moldes -EB1HBK

 

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